16.3.2. Жидкие огнетушащие вещества

Применяемые в наше время огнетушащие вещества и составы весьма разнообразны. Наиболее распространенным и доступным веществом для тушения пожаров является вода. Соприкасаясь с горящей поверхностью, она быстро нагревается и интенсивно испаряется, понижая температуру горящего вещества. На нагревание 1 кг воды от температуры 20 до 100 °С расходуется 336 кДж (~ 80 ккал), а на испарение — 22638 кДж (~ 539 ккал). На интенсивность тушения водой влияет и то, что при испарении 1 кг воды образуется 1700 л пара, который, смешиваясь с горячими газами, понижает их концентрацию в воздухе и создает смесь, неспособную воспламеняться. Вода, смачивая еще не воспламенившиеся поверхности, препятствует их воспламенению от лучистой энергии. Направленная на горящую поверхность в виде цельных струй вода механически сбивает пламя. Компактной струей воды можно с успехом тушить большинство горючих веществ и материалов.

Однако вода имеет ряд существенных недостатков: большую плотность, что не позволяет тушить ею легковоспламеняющиеся жидкости (они всплывают на поверхность воды и продолжают гореть), хорошую электропроводность (при тушении электроустановок, находящихся под напряжением, вода может вызвать короткое замыкание и поражение людей, которые тушат пожар, электрическим током). Нельзя применять воду для тушения карбида кальция (вода способствует выделению горючего газа ацетилена), металлического натрия, калия, селитры (вода усиливает горение этих веществ), парафина и др.

В настоящее время для тушения пожаров широко применяют воду в тонкораспыленном виде (размер капелек менее 100 мкм). Такое распыление достигается с помощью высокого давления или путем использования специальных распылителей. Тонкораспыленной водой можно эффективно тушить большинство пожаров. Значительное увеличение поверхности соприкосновения распыленной воды с горящей поверхностью способствует быстрому превращению воды в пар, понижает температуру горящей поверхности и препятствует доступу кислорода воздуха к горящему веществу. К преимуществам тушения тонкораспыленной водой относится также значительно меньший расход воды, чем при тушении компактными струями, и меньшая электропроводность тонкораспыленной воды по сравнению с водой, подаваемой струей.

Для повышения эффективности тушения пожаров водой к ней при необходимости прибавляют от 0,5 до 2 % поверх- ностно-активных веществ-смачивателей, например сульфонат натрия, смачиватели ДБ и НБ (некаль), сульфанолы и другие смачиватели, значительно снижающие поверхностное натяжение воды и повышающие проникновение воды в поверхностные слои горящего материала.

Для тушения пожаров используют также огнетушащие вещества и составы из двууглекислого натрия, углекислого натрия, поваренной соли, хлористого кальция. Кроме охлаждения горящих поверхностей, водные растворы солей в значительной степени изолируют их от кислорода воздуха пленками солей, выпадающими из растворов.